Названы сроки кислородной катастрофы на Земле

Международная группа геологов установила сроки наступления кислородной катастрофы на планете. Определить время глобальных изменений состава атмосферы позволил уран-свинцовый анализ южноафриканских магматических пород.

Исследователи анализировали образцы из палеопротерозойского бассейна Трансвааль. Они обнаружили, что в истории планеты был период, когда уровень кислорода в древней атмосфере резко повысился. Это произошло 2,426 млрд лет назад.

В этот период планета была практически полностью покрыта снегом. Даже на экваторе можно было наблюдать полярные шапки. При этом гидросфера как таковая была отделена от атмосферы.

Производителями кислорода в тот период были преимущественно цианобактерии. Однако весь кислород расходовался на окисление горных пород, атмосферных газов и растворенных соединений. Повышение концентрации кислорода наблюдалось лишь в бактериальных матах – образовывались так называемые кислородные карманы.

Причина кислородной катастрофы – тектоническая активность Земли

Время повышенного содержания кислорода в атмосфере называют кислородной катастрофой. Ранее специалисты считали, что она наблюдалась на 100 млн лет позднее.

В результате кислородной катастрофы анаэробные бактерии не смогли существовать полноценно. Их сменили аэробные организмы, которые раньше развивались только в кислородных карманах.

В дальнейшем появился озоновый экран, который расширил биосферу и стал первым условием появления у живых организмов Земли кислородного дыхания. Формирование озонового слоя также сократило выраженность парникового эффекта.

Источник